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蛍光灯照明器具の製造会社
Rangaire Corporation
(Cleburne Texas)


自社ブランドのほか大手の通販や有名デパートのブランドで照明器具を製造しているRangaire Corporationを訪問したくて東芝アメリカ社(TAI)にアレンジを依頼しました。訪問の目的は電子安定器(蛍光灯40W1灯用)と誘導灯ユニット(蛍光灯8W用)の売り込みの可能性を探ることとアメリカの照明器具工場の視察です。

1979年10月2日18時にケネディ空港を発ち2時間でダラス・フォートワース空港着。空港内のAirport Marina Hotelに宿泊、翌3日TAIの方に同行してもらい下記を訪問しました。

Rangaire Corporation 本部 (Cleburne Texas)

面会者:Vernon.A.Beene: Executive Vice President
     Leon.O.Bowen: Vice President, Engineering Services
     他に3人
面会場所:Beene氏の部屋 照明はプリズムパネルとルーバーを組合わせた光天井
会社の概要:レンジフード、小形冷蔵庫、蛍光灯器具などの機器部門(34%)、石灰岩採掘精製部門(45%)、建設部門(21%)を持ち総販売額は約75,000千ドル、照明器具は約17,600千ドルで23.5%、本部の従業員は約300人
持参品:会社案内、総合カタログ、電子安定器と誘導灯ユニットの技術資料とサンプル
面談内容
まず持参品をランプを借りて点灯して見せました。Rangaire社の1人は部品を手で触って温度を確認しOKというしぐさをして見せました。その後の打合せで相手が欲しいのは120Vと277Vの40W2灯用でULに合格しているもの。面談の中で電子安定器の経済性についてニューヨークの電力費(9 セント/KWH)で用意した資料で説明したが全米では5 セント/KWHでないとだめと指摘されました。電力費の高い日本で省電力商品として通用しても電力費の安い国では通用が難しいことを認識しておく必要があります。
40W2灯用蛍光灯安定器(鉄銅タイプ)の仕入値は3ドル、誘導灯の点灯時間は90分必要で75-80ドルなど貴重な情報を得ることができました。

Rangaire社からはカタログとGEとADVANCEの40W2灯用蛍光灯安定器を各1個を頂戴し、25マイル離れた同社工場の視察を許されました。

Rangaire Corporation 照明器具工場 (Cleburne Texas)

建屋:元は紡績工場、約10年前から照明器具製造工場として操業
従業員:225人で女性が80-85%。
勤務時間:8時間/日、5日/週、1シフト、但し8人は2シフト
生産機種:857機種
組立ライン数:9ライン
生産台数:12,000台/月、対計画比 89%、生産額はここでは分からない

見学しての感想ほか
・110W、40Wともロールフォーマー成形(ロール数 13段)、東芝は40Wのみ
・女性が大形のプレス機を操作している
・スポット溶接をしていない。ネジ止め、かしめ
・照明器具の組み立てラインは10人(標準)で構成
 スタートは本体に安定器をつける人が1人
 両側でソケットを付ける人2人
 両側に分かれて端版をネジ止めする人2人
 両側に分かれてランプ取付、カバー取付、包装する人4人
 運搬する人(男)1人
・ライン中で半田付作業なし。スクリューレス端子
・ライン中での試験は無し。日本では絶縁抵抗試験、耐電圧試験、点灯試験を実施
 指摘すると過去に点灯しないなどのクレームはないとの回答。
・自動化前の日本では半田付け、各種検査があり1ライン24-25人
・110Wの器具は横にして(2本吊)塗装
・ラインの周辺、倉庫は整理・整頓が不十分
・制服はない。男女とも私服

初めての訪問者(3人+1人)に親切に対応していただいたこと、工場を全て見せていただき、写真撮影も許していただいたことに改めて感謝申し上げます。


Rangaire Corporation (Cleburne Texas)


エントランス


オフィス (別写真)


住宅用蛍光灯器具のパンフレット (拡大)


ロール材の取付


女性が大形プレスの操作


材料も大きい (横からの照明を付加)


小部品 (端版) の塗装 (ガン+補修は手吹き)


40W本体、反射板の塗装 (補修は手吹き)


組立ライン (安定器取付がスタート)


安定器は片側は差込、他方はネジ止め (安定器)


梱包完了 (組立ラインの最後)


組立ライン外にある検査装置


製品倉庫

Link

Rangaire Corporation はその後に買収され、レンジフード部門はブランド名を変えて引き継がれているようですが蛍光灯器具部門の行き先は不明です。

Rangaire Corporation (ThomasNet)

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2009年12月1日